特斯拉是誰?八件事讓你秒懂發明交流電的天才科學家

塞爾維亞裔美籍天才科學家尼古拉特斯拉(Nikola Tesla)在 19 世紀末葉發明的交流電(AC)系統打敗愛迪生贏得「電流戰爭」後,被認為是美國當時最偉大的工程師之一。他的思想融合科學與神祕主義,影響近代無數發明,更有陰謀論指出當代人工智能、核子物理學、資訊學等科學領域皆與他息息相關。
 
大家對於特斯拉的熟悉程度可能不及愛迪生,以下列出八件事讓你快速了解這位天才科學家。(history
 
 
1. 哥哥之死讓特斯拉成為神祕主義者
 
七歲時特斯拉見證哥哥的騎乘死亡事故,讓他成為一個神祕主義者。此後他開始看到身邊的空氣出現火焰,長大後他學會控制這些異象。根據他本人的說法,晚年時常與紐約的鴿子溝通。
 
2.曾一度窮困潦倒到以挖溝渠為生
 
 
大學畢業後特斯拉任職於愛迪生在巴黎的公司,1884 年為了想要直接在愛迪生底下做事來到美國,很快地他在愛迪生公司總部找到工作,並以驚人的創造力讓人留下深刻印象。就在愛迪生開玩笑地表示願意支付五萬塊來改善直流電設計,信以為真的特斯拉日以繼夜地工作,最終找到解決方案-交流電。沒想到愛迪生聲稱他只是開玩笑不願意支付,特斯拉於是辭職成立自己的電力公司。為了籌措資金,特斯拉曾作過挖溝渠的工作,賺取一天兩塊的費用貼補開銷。
 
3.在馬克吐溫的協助下差點成為 X 光的發明者
 
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美國文豪馬克吐溫(Mark Twain)對科技與新發明非常著迷,1890 年代與特斯拉成為好友。某一晚他到特斯拉的實驗室參觀,拍攝一張在白熾燈下的照片。爾後 1895 年的某一天,特斯拉與攝影師艾華李格伍德赫維特(Edward Ringwood Hewett)邀請馬克吐溫到實驗室再拍了一張照片,這次是用克魯克放電管(Crookes tube)照射的光拍攝,特斯拉後來看了負片發現有汙點於是銷毀。
 
然而,幾周後德國科學家威廉倫琴(Wilhelm Röntgen)發現「X光線」,正是由克魯克放電管照射的原理形成。
 
4.發明遙控船並自認可以終結戰爭
 
1898 年正值美西戰爭,特斯拉正在研發一個無線電訊號控制的微型船隻。當他要為此裝置註冊時,美國專利局不相信它可以運作,還派專員到特斯拉的實驗室驗證展示成果。
 
特斯拉也曾將這項發明秀給 J.P.摩根(J.P. Morgan)與威廉•K•范德堡(William K. Vanderbilt)看,並告訴紐約時報這艘船可以終止戰事,因為可以遠端操控不會造成人員傷亡。
 
5.曾接收來自外星的訊號
 
為了測試在高空站遠距傳遞訊息與電力的可能性,1899 年夏天特斯拉在科羅拉多泉建立一座戶外實驗室。七月的某一天,當他在追蹤閃電風暴時,裝置收到一系列的蜂鳴聲。排除各式因素,他認為這個訊號來自另一個星球。
 
一個世紀後,1996 年科學家複製特斯拉當時的研究,證實當時他收到的訊號的確來自外星,是木衛一經過木星磁場所產生的訊號。
 
6. 特斯拉的沃登克里弗塔實驗室由美知名建築師史丹佛懷特設計
 
 
1901 年特斯拉說服 J.P.摩根投資 15 萬美元讓他在長島北端的沃登克里弗(Wardenclyffe)建造實驗室,作為他研發遠距無線電與電力傳輸的實驗中心。於是他找來好友、當時美國知名建築師史丹佛懷特(Stanford White)替他打造一座高達 185 呎的單層巨塔,最遠可以眺望到康乃狄克州的紐哈芬市。
 
7.與贊助者 J.P.摩根的關係不穩固
 
沃登克里弗塔蓋到一半時資金不足,特斯拉又向 J.P.摩根融資卻慘遭拒絕。有些傳記學者認為可能是 J.P.摩根發現特斯拉研發的無線電無利可圖,於是斷絕他的資金來源,不過更可能的原因是 J.P.摩根唯恐陷入無線電開發的炒作弊案。此後特斯拉多次向 J.P.摩根募資遭拒,他還寫信指控摩根是瘋狂的穆斯林。
 
8.晚年過著隱居生活
 
 
在紐約上流社會活躍數十年,特斯拉晚年卻選擇離群隱居,獨自住在廉價旅館,寧可與鴿子為伍。一年之中只有 7 月 10 日他生日的那天會公開大肆慶祝。
 
 
History 歷史頻道全新節目《特斯拉檔案》(The Tesla Files)引領觀眾探訪近代史上最具有神秘色彩的科學家尼古拉特斯拉,揭露他不為人知的發現和手稿,與現在科技各項文明有不可思議的關係。從政府監視、秘密地下設施和人工智慧,每個主題都反映著引人注目的新發展,例如某個新手機應用程式允許手機的相機在你不知情的情況下開啟,以及可以在家中錄音的電視。
 
《特斯拉檔案》6 月 20 日起每週三晚間 9 點在 History 歷史頻道全台首播。
 
▼《特斯拉檔案》預告
 
 
文章來源:DramaQueen電視迷